Κυριακή, 9 Σεπτεμβρίου 2007

Hubble and Spitzer find small galaxies in early Universe

Τα τηλεσκόπια Hubble και Spitzer έκαναν πρόσφατα μία πολύ ενδιαφέρουσα ανακάλυψη. Παρατήρησαν μερικούς από τους πιο παλιούς και μικρούς γαλαξίες του ορατού σύμπαντος.
Σύμφωνα με το σχετικό news letter της ESA
Blazing with the brilliance of millions of stars, each of the newly discovered galaxies is a hundred to a thousand times smaller than the Milky Way.


Αυτή η παρατήρηση, συνοδεύεται και από ένα ακόμα ενδιαφέρων στοιχείο. Δεν είναι μόνο οι γαλαξίες που παρατηρήθηκαν. Μέσα σ' αυτούς είδαμε και άστρα τα οποία φαίνεται να ανήκουν στην πρώτη γενιά άστρων (πληθυσμός ΙΙΙ) που δημιουργήθηκαν και δεν περιείχαν βαρύτερα στοιχεία από το Υδρογόνο, το Ήλιο και το Λίθιο.
These young galaxies offer important new insights into the Universe’s formative years, just one thousand million years after the Big Bang. Hubble detected sapphire-blue stars residing within the galaxies. The youthful stars are just a few million years old and are in the process of turning light elements created shortly after the Big Bang (hydrogen and helium) into heavier elements. The stars have probably not yet begun to pollute the surrounding space with elemental products forged within their cores.

“While blue light seen by Hubble shows the presence of young stars, it is the absence of infrared light in the sensitive Spitzer images that was conclusive in showing that these are truly young galaxies without an earlier generation of stars,” says Sangeeta Malhotra of Arizona State University in Tempe, USA, one of the investigators.

Τα άστρα πληθυσμού ΙΙΙ παρουσιάζουν μεγάλο θεωρητικό ενδιαφέρων για τις θεωρίες της αστρικής δομής και της αστρικής εξέλιξης, καθώς και για την κοσμολογία αφού σχετίζονται με την εποχή του Reionization, γεγονός που κάνει ακόμα πιο σημαντική την παραπάνω παρατήρηση. Φυσικά οι γαλαξίες αυτοί παρουσιάζουν ενδιαφέρων και ως δομές, αφού θα μας δώσουν στοιχεία για τις διαδικασίες που οδήγησαν στη δημιουργία των γαλαξιών όπως τους βλέπουμε σήμερα.

Δεν υπάρχουν σχόλια: