Τετάρτη, 22 Αυγούστου 2007

Διάφορα Νέα

Κατ' αρχήν το Διαστημικό Λεωφορείο προσγειώθηκε χθες με ασφάλεια.
Cape Canaveral, Florida (AFP) Aug 21, 2007 - US space shuttle Endeavour landed safely back on Earth Tuesday after a two-week mission to the orbiting International Space Station. The Endeavour sailed back to the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida amid blue skies after NASA cut short its missions by a day, fearing that the mission control center in Houston, Texas, could be hit by Hurricane Dean...

Ευτυχώς αποφύγαμε τα χειρότερα. Btw, όποιος είδε χθες την διέλευση του ISS σίγουρα αποζημιώθηκε από το θέαμα. Με φαινόμενο μέγεθος -2.4 ο ISS ήταν το λαμπρότερο αντικείμενο στον ουρανό, μετά το φεγγάρι. Επιπλέον, η τροχιά του ήταν τέτοια που τον έκανε εύκολα ορατό και ακόμα πιο θεαματικό. Το μόνο που μένει τώρα είναι να διασκεδάσουμε με κανένα δελτίο ειδήσεων τύπου STAR, που θα έχει reportaz για το UFO που εθεάθη στον Αθηναϊκό ουρανό λίγο μετά τις 21:00 και την αστραπιαία εξαφάνισή του καθώς περνούσε δίπλα από ένα αεροπλάνο.
------------------------------------------------
Υπάρχει ένα νέο άρθρο στο Physical Review Focus σχετικά με μία ενδιαφέρουσα νέα δουλειά:
WATCHING AN OBJECT GO QUANTUM
Build a pendulum small enough, and it will violate Newton's classical laws of mechanics, following quantum rules instead. Some researchers hope to observe such violations by cooling a tiny wobbling object to very low temperatures. A team of theorists has now analyzed a vibrating bar, both classically and quantum mechanically, and predicted the signatures of quantum behavior that experimenters might observe, as they report in the 27 July Physical Review Letters. What's more, the team found that such a classical-to-quantum transition is within reach of current technology. They hope that experiments on small moving objects will soon shed light on a deep question: why do large objects obey classical laws?
(Itamar Katz et al., Phys. Rev. Lett. 99, 040404)
Link to the paper: http://link.aps.org/abstract/PRL/v99/e040404
COMPLETE Focus story, including VIDEO, at http://focus.aps.org/story/v20/st6

------------------------------------------------
Από τον προηγούμενο μήνα ήθελα να κάνω αναφορά στο συγκεκριμένο θέμα, αλλά δεν έκατσε. Στο Scientific American του Ιουλίου, υπάρχει στο τέλος ένα άρθρο στην ενότητα Fact or Fiction? με τίτλο: NASA Spent Millions to Develop a Pen that Would Write in Space, whereas the Soviet Cosmonauts Used a Pencil.
The problem of weightless writing was not solved by either Soviet central planning or good old American sub-contracting, but by a private investor and a good idea...

Ενάντια στην Λιακοπουλίαση λοιπόν το άρθρο περιγράφει τα γεγονότα πίσω από τον αστικό αυτό μύθο.
Στο άρθρο αναφέρονται μερικές ενδιαφέρουσες λεπτομέρειες, όπως:
Pencils may not have been the best choice anyway. The tips flaked and broke off, drifting in microgravity where they could potentially harm an astronaut or equipment. And pencils are flammable--a quality NASA wanted to avoid in onboard objects after the Apollo 1 fire.

ή
According to an Associated Press report from February 1968, NASA ordered 400 of Fisher's antigravity ballpoint pens for the Apollo program. A year later, the Soviet Union ordered 100 pens and 1,000 ink cartridges to use on their Soyuz space missions, said the United Press International. The AP later noted that both NASA and the Soviet space agency received the same 40 percent discount for buying their pens in bulk. They both paid $2.39 per pen instead of $3.98.

Για να αναφέρουμε όμως και την βλακεία των Αμερικάνων, πράγματι έγινε μία μεγάλη σπατάλη όταν στις αρχές του διαστημικού προγράμματος έδωσαν $4,382.50 για να προμηθευτούν 34 μηχανικά μολύβια (καμία σχέση με τα εκατομμύρια που αναφέρονται στον κλασικό πλέων μύθο που αναπαράγει ο Λιακόπουλος).
Anyway, το άρθρο έχει ενδιαφέρων.

1 σχόλιο:

ΚΑΠΙΤΑΛΙΣΤΙΚΟ ΚΟΥΜΜΟΥΝΙ είπε...

Μου αρέσουν πολύ τα διαστημικά.
Είναι ευκαιρία να ξεφεύγεις από το μουντό γήινο περιβάλλον