Κυριακή, 12 Αυγούστου 2007

Προβλήματα με το Διαστημικό Λεωφορείο

Φαίνεται να υπάρχουν κάποια προβλήματα με το Διαστημικό Λεωφορείο Endeavour. Το SpaceDaily αναφέρει

Space shuttle Endeavour's heat shield appears to have been damaged from a piece of ice that hit the orbiter shortly after liftoff this week, a NASA official said Friday...
...An analysis of images taken during Wednesday's liftoff in Cape Canaveral, Florida, shows that the shuttle's underbelly was hit by a piece of ice, rather than foam, from its external fuel tank as previously believed, he said. The impact left what appears to be a three square inch (19 square centimeter) gouge near the hatch of one of the shuttle's landing gears...

Αυτό είναι παρόμοιο με αυτό που είχε συμβεί με το Διαστημικό Λεωφορείο Columbia τον Φεβρουάριο του 2003 και οδήγησε στην καταστροφή του κατά την επανείσοδο. Η διαφορά είναι ότι τότε το Columbia είχε χτυπηθεί από ένα κομμάτι μονωτικού αφρού που ξεκόλλησε από την κεντρική δεξαμενή καυσίμων.
Μετά από το ατύχημα του Columbia γίνονται εξαντλητικοί έλεγχοι στην θερμική ασπίδα του Διαστημικού Λεωφορείου, όσο αυτό είναι σε τροχιά ή συνδεδεμένο με τον ISS.

...Astronauts on Sunday will use a camera attached to a robotic arm to closely inspect the area of concern, and a laser to determine exactly the depth of the gouge, Shannon said.
If repairs are deemed necessary the Endeavour mission will be extended by an additional space walk, he said, adding that materials to patch up the thermal shield were available to the astronauts...

Οι διαστημικοί περίπατοι και όλες σχεδόν οι δραστηριότητες σε τροχιά, καλύπτονται με ζωντανές συνδέσεις από την NASA μέσω του NASA TV. Το πρόγραμμα των μεταδόσεων μπορείτε να το βρείτε εδώ.

--------------------------------
Update: Τελικά η ζημιά φαίνεται να μην είναι τόσο σοβαρή όσο αρχικά υπολόγιζαν

Damage to the US space shuttle Endeavour's protective thermal shield caused by a piece of debris during launch appears to be less serious than previously believed, a NASA official said...
"The consensus in the mission management team is -- considering the flight history we had, the location of it -- all are very good signs that it will not be something that we will have to be worried about," the official said.

Όλα αυτά είναι ακόμα πριν την επιθεώρηση με τον ρομποτικό βραχίονα και το laser.

Ας ελπίσουμε ότι όλα θα πάνε καλά. Το Διαστημικό Λεωφορείο και ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός (ISS) είναι κρίσιμα στοιχεία της εξερεύνησης του διαστήματος, η οποία με την σειρά της είναι κρίσιμη δραστηριότητα για την εξέλιξη της ανθρώπινης γνώσης και της επιβίωσής μας.


Update2: Αυτή είναι η ζημιά

Δεν υπάρχουν σχόλια: